中国空间站望远镜预计明年发射 自带燃料 独立飞行 视场比美国哈勃望远镜大350倍

◆中国载人航天工程巡天空间望远镜在轨运行效果图。 网上图片 巡天望远镜「多才多艺」

「这就好比山上有一群羊,哈勃望远镜看到其中一只羊,我们可以把几千几万只羊都拍下来,而且每一只都和哈勃望远镜看到的一样清楚。」——中国空间站望远镜科学数据责任科学家李然

据新华社报道,参与中国空间站望远镜研发建造的科学家们透露,中国空间站望远镜预计于2023年发射,其视场比哈勃望远镜大350倍,设计为自带燃料,与空间站共轨独立飞行。

天文学家表示,未来将与中国空间站共轨飞行的巡天望远镜将成为旗舰级太空天文设施。

中国科学院国家天文台副台长、中国空间站望远镜科学工作联合中心主任刘继峰接受新华社访问时透露,预计于2023年发射的中国空间站望远镜非常有气势,大小相当于一辆大客车,立起来有三层楼高。它的口径为两米,与美国哈勃太空望远镜的口径相当,而视场比哈勃望远镜大350倍。

「视场就是望远镜能够看到宇宙的视野,哈勃望远镜的视野大概是我们手伸直后一个指甲盖大小的1/100,它已观测宇宙30年,但它所有的数据只占夜空中很小的一部分。」中国空间站望远镜科学数据责任科学家李然说。

「我们的望远镜非常适于巡天,可以比较快地完成大范围宇宙观测。」中国空间站望远镜巡天光学设施责任科学家詹虎说。

与空间站共轨独立飞行

已参与该项目十多年的詹虎介绍,这台望远镜最初是被设计放在中国空间站上,但这样观测会受到限制,最终采取的方案是与空间站共轨独立飞行,它自身携带燃料,需要时可与空间站对接进行补给、维修和设备更新换代。它已规划的任务寿命是10年,通过维修可以不断延长其寿命。

他说,从目前全球规划看,在2025年至2035年间中国空间站望远镜在其工作的近紫外至可见光波段内将可能是能力最强的太空巡天望远镜,其设计指标在很多方面都是世界领先的。

「目前中国虽已是航天大国,但空间天文发展还相对滞后,这台望远镜对于中国科学家是非常难得的机遇,我们希望它能带来激动人心的发现,实现人类对宇宙认知的突破。」詹虎说。

詹虎介绍,这台望远镜采用离轴光学系统,安装了5台第一代观测仪器,包括巡天模块、太赫兹模块、多通道成像仪、积分视场光谱仪、系外行星成像星冕仪。

李然说,哈勃望远镜相机的探测器有手掌般大小,而中国空间站望远镜巡天模块的主焦面是由三十块探测器拼起来,每一块都比哈勃的探测器更大,也具有更多的像素数。运行后,它将成为太空中最大的相机。

将有助揭示宇宙演化奥秘

他介绍,作为中国最昂贵的太空天文设施,它的主要任务是有助解答宇宙最基本的问题,比如暗物质、暗能量是什么,星系如何演化,帮助人类去理解宇宙。它会给超过40%的夜空区域拍照,相当于把宇宙的一块切回来放到地球上,这些图像会被数字化,产生非常大的数据量,全球科学家都可以用这些信息开展研究。

「中国天文学家在光学波段还从没有这么好的仪器,这台望远镜将使中国光学天文走到世界前沿,获得作出重要贡献的机会,能为中国培养出一代世界级科学家。它会带来非常精美的宇宙图片,可以让普通人真切地感受、理解宇宙,对社会的影响将是巨大的。」李然说。  

据介绍,中国航天科技集团、中科院的多家科研机构参与了这一望远镜的建造。载人航天工程依托国家天文台成立的望远镜科学工作联合中心负责组织科学研究工作,并开发科学数据处理系统。

巡天望远镜「多才多艺」

观测星系

中国空间站望远镜将帮助天文学家观测超过10亿个星系,确定这些星系的位置、形态、亮度,并绘制出宇宙的结构和演化。

协助观测宇宙膨胀

到底是什么支撑宇宙的膨胀?这是当今物理学最关键的问题之一。天文学家将通过中国空间站望远镜研究宇宙中物质的演化,去测量宇宙的膨胀历史,这有望揭开新物理学边疆的面纱。

协助绘制暗物质地图

它可以帮助天文学家绘制接近100亿光年的暗物质地图,以推测暗物质是什么,去解答宇宙的另一基本问题。

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